Хронофаги или поглотители времени – это любые объекты, мешающие или отвлекающие от основной запланированной деятельности.

Основными хронофагами являются нечеткая постановка цели, отсутствие порядка в делах и окружающем пространстве, плохое планирование и даже люди (допустим, коллега, стремящийся обсудить с вами недавнюю покупку в самый неподходящий момент).

Хронофаги бывают контролируемые (просмотр телевизора, социальные сети), неконтролируемые (пробки, задержка самолета), прогнозируемые (вы знаете, что на подачу документов уйдет пол часа, вы знаете, что на выбранном маршруте будет пробка) и непрогнозируемые (сломался автобус).

Контролируемые хронофаги необходимо сокращать, прогнозируемые хронофаги необходимо оптимизировать, а если такой возможности нет, планировать на это время полезные задачи (допустим, во время ожидания документов разобрать электронную почту). На случай неконтролируемых и непрогнозируемых хронофагов нужно всегда иметь при себе то, что поможет провести это время эффективно, допустим, планшет, с помощью которого можно прочитать книгу и многое другое.

Выявить и бороться с хронофагами можно с помощью хронометража.